Médicos definem ‘Cinco Mandamentos’ para idosos vencerem o inverno

Núcleo de Estudos de Geriatria da Sociedade Portuguesa de Medicina Interna define ‘Cinco Mandamentos’ para os idosos terem um Inverno mais saudável. Os conselhos passam pela alimentação, roupa, vacinação, exercício e medicação.

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Médicos definem ‘Cinco Mandamentos’ para idosos vencerem o inverno
Médicos definem ‘Cinco Mandamentos’ para idosos vencerem o inverno. Foto: © DR

Com a previsão de uma descida das temperaturas, o Núcleo de Estudos de Geriatria (GERMI), da Sociedade Portuguesa de Medicina Interna (SPMI), vem lembrar “que todos os anos as baixas temperaturas são responsáveis pelo internamento e morte de muitos idosos”.

Para que os idosos possam vencer o período de inverno, e em especial as baixas temperaturas que são previstas para os próximos dias, os médicos chamam a atenção para “cinco conselhos, para que a terceira idade tenha um Inverno mais saudável”.

João Gorjão Clara, coordenador do GERMI, indica, citado em comunicado da SPMI, que estes conselhos são válidos para todos os idosos mas em particular para os doentes crónicos. “A doença coronária, a insuficiência cardíaca, a hipertensão, a doença pulmonar obstrutiva crónica (DPOC) e diabetes podem agravar-se quando as temperaturas estão mais baixas”.

“Adotar uma atitude preventiva pode ajudar estes doentes a evitar complicações das suas patologias, que podem levar a internamentos prolongados ou mesmo à morte”, alerta o especialista.

Os conselhos, designados como os “cinco mandamentos” incluem a alimentação, roupa, vacinação, exercício e medicação.

1 Comer de forma equilibrada e hidratar-se – Uma alimentação equilibrada, repleta de frutas, vegetais e fontes de proteína ganha maior importância durante o Inverno. O corpo precisa das calorias dos alimentos para manter a temperatura e das vitaminas das frutas e vegetais para combater as infeções. E beber 1,5 litros de água por dia é tão importante como comer adequadamente. Esta água pode ser ingerida na forma de chás, infusões, sopas ou caldos. Dar preferência a bebidas quentes, ajuda a manter o calor corporal. Por outro lado, deve evitar-se a ingestão de bebidas alcoólicas, que dão uma falsa sensação de calor, mas na verdade fazem com que o corpo perca temperatura pois provocam a dilatação dos vasos sanguíneos.

2 Vestir roupa e calçado quente e com bom isolamento térmico – Quando está frio deve procurar preservar a temperatura corporal, evitando a exposição prolongada ao frio e vestindo roupa confortável e quente antes de sair de casa. Proteger a cabeça e pescoço com gorros e cachecóis é essencial, bem como luvas para proteger as mãos. As peças de lã e tecidos sintéticos que geram calor (como as malhas polares) devem ser os escolhidos para esta altura do ano. A escolha de sapatos também deve ser particularmente criteriosa no Inverno. Devem ser quentes, impermeáveis, fáceis de apertar (velcro e fechos em vez de atacadores, que podem soltar-se e provocar quedas) e com solas antiderrapantes. As solas de borracha devem evitar-se pois escorregam no chão húmido.

3 Vacinar-se é fundamental – A vacinação contra as infeções respiratórias é primordial, em particular para os idosos portadores de doenças crónicas. As vacinas da gripe e da pneumonia são as mais recomendadas e ajudam o sistema imunitário a criar resistência a estas infeções. Em Portugal está também disponível a vacina para a zona, uma infeção que se manifesta na pele por uma reativação do vírus que provoca a varicela. Por vezes, com a idade ou por alguma fragilidade do sistema imunitário (o que é vulgar acontecer no inverno), o vírus pode reativar-se sob a forma de zona.

4 Exercício físico em vez da braseira – O exercício físico recomenda-se não só porque contribui para a manutenção da integridade dos movimentos e para a saúde cardiovascular mas também porque produz calor e ajuda a manter a temperatura corporal. As caminhadas são uma boa opção mas muitas vezes difíceis de concretizar no Inverno devido ao frio e chuva. Para manter a atividade física, faça exercício em casa, subindo e descendo escadas, caminhando no corredor ou adquirindo uma pedaleira, por exemplo. O calor gerado pelo exercício é preferível aos sistemas de aquecimento, que são uma das maiores ameaças à segurança dos mais velhos nos dias mais frios. Utilize com cuidado as lareiras e todos os sistemas de aquecimento que libertem monóxido de carbono, mantendo sempre a casa bem ventilada. As braseiras nunca deverão ser utilizadas. Já mantas e cobertores são sempre uma boa opção.

5 Atenção à medicação – Sempre que o seu médico lhe receitar um medicamento, faça perguntas. Como se chama, para que serve, qual é o efeito, como se toma, quanto tempo dura o tratamento e se há efeitos secundários a ter em conta. Este conselho é válido para o ano inteiro, mas em particular para o Inverno. Se tem uma doença crónica e toma medicamentos diariamente, tenha essa medicação em conta antes de tomar qualquer outro fármaco. Até uma simples aspirina tomada para combater os sintomas de um resfriado pode ter consequências indesejáveis para quem toma medicamentos anticoagulantes, por exemplo. Visite o seu médico assistente sempre que necessário. Se o tempo frio trouxer uma constipação ou mais dores articulares não ignore estes sintomas. O seu médico pode ajudá-lo a passar este Inverno com mais saúde.

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