Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes

Antes da produção em série, a nova edição BMW Série 3 Sedan desportivo está a completar um programa de testes em que a amplitude e intensidade excedem em muito as tensões e pressões da condução do dia-a-dia.

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Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes
Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes. Foto: DR

O novo BMW Série 3 Sedan prepara-se para sua estreia mundial, mas já com um percurso duro a que durante muito tempo foi submetido. A nova geração do sedan desportivo está a entrar na fase final de um extenso programa de testes antes de entrar em produção.

Longos períodos de tempo percorrendo longas extensões, com temperaturas abaixo de zero ou com calor escaldante, estradas sinuosas e autoestradas de alta velocidade a caminhos cheios de buracos, gelo, neve, cascalho de pedra e areia no deserto, a tudo tem sido submetido este novo BMW Série 3 Sedan.

Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes
Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes. Foto: DR

Um dos testes passou pelo Vale da Morte, no estado norte-americano de Nevada, onde foi posto à prova o sistema automático de controlo de temperatura. O carro esteve várias horas ao sol intenso e depois submetido a arrefecimento, e de seguida a verificação de ruídos ou rangidos, mesmo quando a temperatura atinge 50 graus Celsius à sombra fora do carro e 60 graus no interior, e o interior também submetido a arrefecimento muito rápido.

Calor, poeira e eletromagnetismo são as condições ideais para testes

O calor tem efeitos na eletrónica, mas os raios eletromagnéticos emitidos pela unidade hidroelétrica de Hoover Dam representam o teste definitivo de resistência para a confiabilidade funcional dos sistemas eletrónicos que equipam a nova Série 3.

Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes
Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes. Foto: DR

Desde o painel digital de instrumentos até o indicador de pressão dos pneus são testadas extensivamente nas sombras da enorme floresta de postes de eletricidade nas margens do Lago Mead. Ao mesmo tempo, outra equipa de desenvolvimento coloca motores, transmissões e travões nos seus ritmos ao subir e descer os caminhos sinuosos do Monte Whitney, de 4 mil metros de altitude.

Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes
Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes. Foto: DR

As estradas desertas e secas do Vale da Morte fornecem um local ideal para descobrir como as abas, portas, capotas e tampas dos carros são eficazes para evitar a poeira. Os engenheiros de testes em Las Vegas, não deixam nada ao acaso.

Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes
Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes. Foto: DR

A Arjeplog na Suécia oferece as condições perfeitas para um programa de testes que ofusca tudo o que pode ocorrer no dia-a-dia da Europa central, da América do Norte ou da Ásia, A Arjeplog dá a possibilidade de testar a impermeabilidade ao frio extremo.

Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes
Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes. Foto: DR

As extensões de gelo oferecidas pelo Lago Kakel e o “Mellanström-Runde”, uma das rotas de teste mais populares em torno de Arjeplog, oferecem a possibilidade de um ajuste fino do sistema de estabilidade do DSC e das suas inúmeras funções. De facto, nessa superfície vítrea, não é preciso dirigir rapidamente para por os sistemas de controlo em ação e, portanto, analisar as suas respostas. Tudo isto permite a ligação entre a DSC e o sistema xDrive de tração integral e a interação com o novo diferencial M Sport do BMW Série 3 Sedan a ser refinada até ao último detalhe em condições constantes.

Aqui, novamente, a tecnologia de ponta ajuda a identificar e eliminar consistentemente os pontos fracos. Se uma inconsistência surgir durante o teste, o engenheiro pressiona um botão no pequeno ecrã de teste ao lado da alavanca seletora da transmissão para a registar para posterior análise. Para que o problema seja resolvido, a situação relevante deve ser reproduzida com exatidão. Os dados do veículo são armazenados num disco rígido que seguem diariamente para análise.

O novo veículo é camuflado durante os testes

No norte da Suécia, como no oeste dos EUA, os testes de condução realizados pelas equipes de desenvolvimento da BMW raramente passam despercebidos. O que significa que, para evitar que observadores curiosos registem muitos detalhes do novo BMW Série 3 Sedan, cada protótipo é cuidadosamente disfarçado antes de seguir para as vias públicas.

Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes
Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes. Foto: DR

No Centro de investigação e Inovação da BMW, em Munique, os veículos de pré-produção são equipados com um manto de camuflagem padronizado e confuso. A aplicação da camuflagem em preto e branco exige uma mão experiente e leva um dia inteiro para ser concluída. Depois é revestida de plástico, que distorça as linhas e superfícies do carro. As unidades de luz, seções das superfícies das janelas e, é claro, os crachás da marca também recebem uma camada de camuflagem pegajosa. O interior também precisa ser escondido da vista. Para este fim, o cockpit é escurecido com esteiras pretas, que os engenheiros de teste removem parcialmente no início do teste e depois substituem meticulosamente a cada pausa nos procedimentos – de modo que nenhum olhar indiscreto consegue identificar ou até obter uma fotografia do interior.

De um modelo de computador para a estrada

Muito antes de o primeiro teste ser executado em vias públicas, o processo de desenvolvimento considera cada novo modelo inserido nas próprias instalações de teste da empresa. Na fase inicial do programa, as simulações de computador ajudam a definir áreas importantes do carro.

Durante o programa de testes digitais a simulação envolve mais de 12 mil manobras de condução como mudanças de pista, curvas, aceleração dinâmica e travagem, usando um modelo de veículo gerado por computador, com o único objetivo de determinar e otimizar as propriedades dinâmicas.

Uma variedade de condições de estrada pode ser fielmente reproduzida nos equipamentos de teste, desde paralelepípedos ao circuito Nordschleife de Nürburgring, para que a rigidez da estrutura do corpo ou a suscetibilidade a vibrações de construções de eixo possam ser adequadamente inspecionadas.

Um trabalho de desenvolvimento que é intensivo e essencial para permitir que os primeiros protótipos já exibam as características de condução. No entanto, têm ainda de provar que podem fazer isso na estrada. Na pista de provas da BMW e na pista de corrida, passam por um processo de sintonia detalhada.

Túnel de vento para detalhados, testes de colisão para deformação controlada

Otimização da aerodinâmica e segurança passiva também ocorre em grande parte por trás de portas fechadas. No Centro de Testes Aerodinâmicos do BMW Group em Munique, os modelos de veículos, protótipos e veículos de produção em tamanho real são testados usando uma reprodução precisa das condições reais de fluxo de ar na estrada.

No túnel de vento o novo BMW Série 3 Sedan recebeu os detalhados necessários para reduzir seu coeficiente de arrasto para 0,23. Os principais fatores aqui não são apenas como o carro manipula o fluxo de ar, a canalização ideal do ar ao redor da parte inferior da carroceria e a otimização do spoiler na parte traseira do corpo, mas também detalhes como combinações de rodas e pneus.

Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes
Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes. Foto: DR

A introdução do procedimento de teste de consumo de combustível WLTP fez com que todas as variantes de roda disponíveis para um modelo em particular tivessem que passar por um extenso teste de aerodinâmica. Cada variante é verificada para determinar como o design da roda e o tamanho do pneu afetam as características aerodinâmicas do novo BMW Série 3 Sedan e, portanto, o consumo de combustível e emissões.

Prazer de condução em Aschheim, em Miramas e em Nürburgring

A área de testes em Aschheim, a poucos quilómetros a nordeste do centro de desenvolvimento em Munique, fornece o local para testes dinâmicos. Mas os programas de testes nas instalações da BMW em Miramas, no sul da França, são ainda mais extenso, onde um anel de autoestrada foi adequado para testes de alta velocidade, slalom, faixas sinuosas e esféricas, além de vários cursos de manuseio e circuitos com superfícies de todo tipo, permitem uma análise detalhada sobre aceleração, direção e travagem do novo BMW Série 3 Sedan.

Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes
Novo BMW Série 3 Sedan entra na fase final de testes. Foto: DR

O teste ácido para a dinâmica de condução de um veículo continua a ser o circuito Nordschleife de Nürburgring. O ajuste preciso de todos os sistemas de transmissão e chassi é realizado no lendário local das montanhas Eifel, na Alemanha.

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