Coronavírus: As seis respostas às seis principais perguntas sobre a epidemia

    Especialista em doenças infeciosas do Estado do Texas, EUA, responde às seis perguntas mais frequentes sobre o novo coronavírus. Segurança dos testes, disseminação fora da China, taxa de mortalidade versus vírus da gripe comum.

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    Coronavírus: As seis respostas às seis principais perguntas sobre a epidemia
    Coronavírus: As seis respostas às seis principais perguntas sobre a epidemia, por Rodney E. Rohde. Foto: Texas State University

    O especialista em doenças infeciosas e microbiologia clínica, Rodney E. Rohde, da Faculdade de Saúde da Texas State University, é um dos especialistas mais conceituados e mais questionado sobre o novo surto emergente do coronavírus 2019-nCoV. Aqui, responde às seis perguntas mais frequentes sobre a nova epidemia.

    Pergunta I: Considerando que os coronavírus podem tecnicamente se referir a doenças que variam da constipação comum a algo tão grave quanto a SARS, o que faz com que essa tensão específica do coronavírus seja significativamente preocupante?

    Rodney Rohde: Este é o nome de uma família de vírus caracterizados principalmente por um genoma de RNA de cadeia positiva e que estão ligados em um envelope membranoso. Na história recente, essa família de vírus tem sido extensivamente estudada, pois foi responsável pelos surtos de SARS (Síndrome Respiratória Aguda Grave) e MERS (Síndrome Respiratória no Oriente Médio) em 2003 e 2012, respetivamente. Curiosamente, os coronavírus são responsáveis ​​por cerca de um terço de todos os casos de resfriado comum (rinovírus, adenovírus e outros também causam a constipação comum). O vírus, 2019-nCoV, não é semelhante aos coronavírus mais comuns, como os que causam resfriados comuns. No entanto, análises genéticas sugerem que o vírus surgiu de um vírus relacionado o da SARS. E há investigações em curso para se conhecer melhor este coronavírus.

    Novos surtos de qualquer micróbio devem sempre ser um problema de saúde pública. O risco desses surtos depende das características do vírus, incluindo se e como se espalha entre as pessoas, a gravidade da doença resultante e as medidas médicas ou outras disponíveis para controlar o impacto do vírus (por exemplo, medicamentos para ou tratamentos ou vacinas).

    O novo coronavírus é uma séria ameaça à saúde pública. O fato de ter causado doenças graves e disseminação constante de pessoa para pessoa na China é preocupante, mas não está claro como a situação em outras partes do mundo se vai desenvolver. Nos EUA, as autoridades vão continuar a monitorar os surtos e os dados recebidos de laboratório, assistência médica e saúde pública para produzir os melhores planos possíveis.

    O risco de adquirir uma infeção depende da exposição. Fora da região epidémica, algumas pessoas terão um risco aumentado de infeção – por exemplo, profissionais de saúde que cuidam de pacientes com 2019-nCoV e outros contatos próximos. Da mesma forma, os imunocomprometidos devem ser cautelosos com a exposição a qualquer novo micróbio. No entanto, para a maioria do público em geral nos EUA que dificilmente será exposto a esse vírus, o risco imediato para a saúde de 2019-nCoV é considerado baixo.

    Pergunta II: O que sabemos atualmente sobre a transmissão humano a humano desse novo coronavírus? Mais especificamente, uma vez a pessoa é infetada, o coronavírus parece ser significativamente contagioso no contexto humano-humano?

    Rodney Rohde: Os modos de transmissão humano-a-humano do vírus ainda estão a ser determinados, mas, dadas as atuais evidências, é provável que ele se espalhe usando os meios seguintes:

    Através do ar, tossindo e espirrando;

    Contacto pessoal próximo, como tocar ou apertar as mãos;

    Tocar num objeto ou superfície com o vírus e tocar sua boca, nariz ou olhos antes de lavar as mãos;

    Em casos raros, através de contaminação fecal.

    Com os dados atuais disponíveis e minha experiência profissional, não acredito que esse novo vírus seja mais contagioso que o vírus influenza. Neste momento, ambos parecem ter taxas de transmissão e taxas de fatalidade semelhantes (atualmente mantendo-se em torno de 2%). Obviamente, isso pode mudar, e é por isso que devemos monitorar de perto o surto e confiar em resultados de testes de laboratório “confirmados e precisos”.

    Por fim, é importante lembrar que, até recentemente, todos os testes laboratoriais confirmatórios (teste molecular de RT-PCR em tempo real) estavam a ser executados apenas no CDC (Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA). Mas na semana passado, a FDA (Food and Drug Administration dos EUA) concedeu aprovação de uso emergencial para laboratórios do Estado de saúde pública para iniciarem o teste de coronavírus usando kits desenvolvidos pelo CDC. No entanto, os reagentes e consumíveis para o teste podem ficar limitados devido ao rápido e crescente volume de testes.

    Pergunta III: O número de casos de coronavírus na China parece ter aumentado muito rapidamente em um período muito curto de tempo. Em termos de transmissão humano-a-humano do coronavírus, quão preocupados deveríamos estar (se houver) com o fato de haver mais casos confirmados nos EUA?

    Rodney Rohde: Até 6 de fevereiro de 2020, existiam 12 casos confirmados nos EUA, 76 casos pendentes e 206 casos suspeitos, mas com resultados negativos. Com qualquer novo vírus ou outro micróbio, é esperado o rápido aumento de casos detetados. A tempestade perfeita de testes laboratoriais avançados de diagnóstico, juntamente com a consciencialização aumentada, certamente fará com que as taxas e os números diários continuem a subir. Devemos tomar precauções típicas, como tomaríamos para o vírus influenza, como higiene das mãos, evitar pessoas doentes, planos de viagem cuidadosos e manter-se atualizado sobre vacinas, incluindo a vacina contra a gripe.

    Globalmente, é difícil saber o número exato de casos devido à incerteza de casos assintomáticos ou que não estão a ser detetados pelo teste. O mapa dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças e a visualização do Centro de Ciência e Engenharia da Universidade Johns Hopkins mostram a disseminação global do vírus.

    Pergunta IV: Quais são os principais sintomas associados a este novo coronavírus?

    Rodney Rohde: Os sintomas variam em gravidade. Os sintomas gerais atuais incluem febre, dificuldade em respirar e tosse. Todos ou quase todos os casos diagnosticados têm pneumonia; alguns desenvolvem insuficiência renal ou disfunção de outros órgãos.

    Pergunta V: Em que é que os sintomas do novo coronavírus são diferentes daqueles que associamos a um resfriado comum típico e a uma gripe sazonal?

    Rodney Rohde: Sabe-se que tanto MERS como o SARS (coronavírus anteriores) causam doenças graves nas pessoas (~ 35% e ~ 10%, respetivamente). O quadro clínico completo em relação a 2019-nCoV ainda não está totalmente claro. As doenças relatadas variaram de pessoas infetadas com pouco ou nenhum sintoma a pessoas gravemente doentes e em estados moribundas. Atualmente, o CDC acredita que os sintomas de 2019-nCoV podem aparecer em apenas 2 dias ou 14 após a exposição.

    Existem investigações em curso para se saber mais. Esta é uma situação em rápida evolução e as informações serão atualizadas à medida que estiverem disponíveis.

    Pergunta VI: Em termos de triagem / teste para o coronavírus e permanência geralmente consciente do surto à medida que continua a se desenvolver, o que é que as pessoas precisam saber para se proteger e evitar adoecer? Em outras palavras: precisamos fazer muito mais fora das nossas estratégias habituais de prevenção de gripes e resfriados (lavagem regular das mãos, descanso / líquidos suficientes, ficar em casa quando estiver doente, etc.) para nos mantermos seguros durante esse surto?

    Rodney Rohde: Os dados no momento dizem-nos para tratar esse surto de vírus da mesma forma que trataríamos outros agentes respiratórios, como a constipação ou gripe comum. Certamente os cidadãos dos EUA devem prestar atenção a fontes respeitáveis ​​e seguir os conselhos do governo e especialistas em saúde pública. O Departamento de Estado dos EUA emitiu um aviso de nível 4 “não viaje” para a China. A perspetiva adequada é crítica. Não há necessidade de pânico. Todos devemos fazer nossa parte para não nos tornarmos parte do problema como um “super espalhador” de informações imprecisas ou não verificadas em torno desse surto de vírus.

    Lembre-se, todos os anos, milhares de cidadãos americanos (e muitos mais globalmente) lidam com influenza, resfriado comum e outros agentes respiratórios. De fato, em qualquer ano, a estimativa típica é de 36.000 mortes por ano apenas nos Estados Unidos, de acordo com relatórios do CDC. Assim, embora devamos prestar atenção a este surto e estar preparados para quaisquer mudanças rápidas, devemos manter a perspetiva.

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