Crime adaptou-se à pandemia – Europol prevê cenários de crime após desconfinamento

Europol indica que os criminosos reorganizaram facilmente as suas ações na situação de pandemia e alerta para diversos cenários de desenvolvimento do crime a curto e longo prazo após desconfinamento e retoma da atividade económica.

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Crime adaptou-se à pandemia – Europol prevê cenários de crime após desconfinamento
Crime adaptou-se à pandemia – Europol prevê cenários de crime após desconfinamento. Foto: Europol

Um novo relatório da Europol antecipa desenvolvimentos no cenário de ameaças que terão um impacto operacional nas autoridades policiais da Europa. Neste relatório a Europol também identifica cinco fatores principais que influenciam o crime organizado durante e após a pandemia de COVID-19.

A Europol define três fases

Fase 1a situação atual: os esforços de monitoramento da Europol para entender o impacto no crime grave e organizado na UE até agora concentraram-se nos desenvolvimentos imediatos após o surto de COVID-19 e na introdução de medidas de quarentena. A criminalidade relacionada ao COVID-19, especialmente crimes cibernéticos, fraude e falsificação, seguiu a disseminação da pandemia por toda a Europa.

Fase 2perspetivas de médio prazo: Um relaxamento das medidas de bloqueio fará com que as atividades criminosas retornem aos níveis anteriores, apresentando o mesmo tipo de atividades que antes da pandemia. No entanto, é provável que a pandemia tenha criado novas oportunidades para atividades criminosas que serão exploradas além do fim da crise atual. Espera-se que o impacto económico da pandemia e as atividades daqueles que buscam explorá-la só se tornem aparentes na fase intermediária e provavelmente não se manifestem totalmente até o longo prazo. Algumas das áreas de crime relevantes são:

Anti-lavagem de dinheiro: a pandemia e suas consequências económicas exercerão pressão significativa sobre o sistema financeiro e o setor bancário. Os reguladores de combate à lavagem de dinheiro devem ser vigilantes e devem esperar tentativas de grupos do crime organizado de explorar uma situação económica volátil para lavar dinheiro usando o sistema financeiro em terra.

Empresas de fachada: os criminosos provavelmente intensificarão o uso de empresas de fachada e empresas baseadas em jurisdições offshore com políticas fracas de lavagem de dinheiro no estágio de colocação para receber depósitos em dinheiro que serão posteriormente transferidos para outras jurisdições.

Os setores imobiliário e de construção tornarão-se ainda mais atraentes para a lavagem de dinheiro, tanto em termos de investimento quanto como justificativa para a movimentação de fundos.

Contrabando de migrantes: Embora o impacto económico da crise do COVID-19 na Europa ainda não seja claro, espera-se que o impacto nas economias do mundo em desenvolvimento seja ainda mais profundo. A instabilidade económica prolongada e a falta sustentada de oportunidades em algumas economias africanas podem desencadear outra onda de migração irregular para a UE no médio prazo.

Fase 3o impacto a longo prazo:

O crime organizado é altamente adaptável e demonstrou a capacidade de extrair ganhos de longo prazo de crises, como o fim da Guerra Fria ou a economia global de 2007 e 2008.

As comunidades, especialmente os grupos vulneráveis, tendem a tornar-se mais acessíveis ao crime organizado em tempos de crise. As dificuldades económicas tornam as comunidades mais recetivas a determinadas ofertas, como produtos falsificados mais baratos ou recrutamento para se envolver em atividades criminosas.

Os grupos do crime organizado do tipo máfia provavelmente tirarão proveito de uma crise e dificuldades económicas persistentes, recrutando jovens vulneráveis, participando de agiotagem, extorsão e vigarismo.

O crime organizado não ocorre isoladamente e o estado da economia em geral desempenha um papel fundamental. Uma crise geralmente resulta em mudanças na procura do consumidor por tipos de bens e serviços. Isso levará a mudanças nos mercados criminais.

Fatores-chave com impacto no crime durante e após a pandemia

Vários fatores têm um impacto significativo no crime grave e organizado durante a pandemia do COVID-19. Esses fatores moldam o comportamento criminoso e criam vulnerabilidades. Com base na experiência adquirida em crises anteriores, é essencial monitorar esses fatores para antecipar desenvolvimentos e captar sinais de alerta.

Atividades online: mais pessoas estão a gastar mais tempo online durante todo o dia em trabalho e lazer durante a pandemia, o que aumentou os vetores e a superfície do ataque para lançar vários tipos de ciberataques, esquemas de fraude e outras atividades direcionadas a utilizadores regulares.

A procura e escassez de certos produtos, especialmente produtos e equipamentos de saúde, estão a impulsionar uma parcela significativa das atividades dos criminosos em produtos falsificados de má qualidade e fraudes.

Métodos de pagamento: é provável que a pandemia tenha um impacto nas preferências de pagamento para além da duração da pandemia. Com a mudança da atividade económica para plataformas online, as transações sem dinheiro estão aumentando em número, volume e frequência.

Desaceleração económica: uma potencial desaceleração económica moldará fundamentalmente o cenário do crime grave e organizado. A disparidade económica em toda a Europa está a tornar o crime organizado mais socialmente aceitável, pois esses grupos infiltram-se cada vez mais em comunidades economicamente enfraquecidas para se apresentarem como prestadores de trabalho e serviços.

O aumento do desemprego e a redução do investimento legítimo podem apresentar maiores oportunidades para grupos criminosos, à medida que indivíduos e organizações nos setores público e privado ficam mais vulneráveis ​​a compromissos. O aumento da tolerância social à falsificação de mercadorias e à exploração do trabalho tem o potencial de resultar em concorrência desleal, níveis mais altos de infiltração do crime organizado e, finalmente, atividades ilícitas que representam uma parcela maior do PIB.

Para a diretora executiva da Europol, Catherine De Bolle, “o crime grave e organizado está a explorar as novas circunstâncias durante a pandemia. Desde o início desta crise, a Europol acompanhou estes desenvolvimentos para ajudar os Estados-Membros a compreender e combater estes fenómenos emergentes”.

“O impacto total da pandemia – não apenas no crime, mas também mais amplamente na sociedade e na economia – ainda não é aparente. No entanto, a aplicação da lei deve estar preparada para poder responder aos sinais de alerta, pois o mundo lida com as consequências da pandemia da COVID-19”, referiu Catherine De Bolle.

A responsável pela Europol acrescentou: “Agora, mais do que nunca, o policiamento internacional precisa trabalhar com o aumento da conectividade no mundo físico e no virtual. Esta crise prova novamente que a troca de informações criminais é essencial para combater o crime na comunidade policial”, e garantiu: “A Europol, enquanto centro de informações criminais de todas as organizações policiais, continuará a desempenhar o seu papel”.

Em comunicado a Europol refere que tem “acompanhado o impacto da pandemia de COVID-19 no crime grave e organizado e no terrorismo na UE desde o início da pandemia na Europa”, mas acrescenta que “quaisquer exercícios de previsão ou previsão são especulativos até certo ponto, mas, com base em conhecimento e cautela, é possível e necessário elaborar desenvolvimentos em potencial para formular respostas e reforçar a resiliência às ameaças de segurança futuras, incluindo as de crime grave e organizado”, mas “usando a previsão, podemos combater as ameaças à segurança de forma proativa e participar da prevenção”.

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