Variante da África do Sul do coronavírus confirmada em Portugal

Pessoas infetadas com a variante sul-africana do coronavírus SARS-CoV-2 foram detetadas em Portugal pela SYNLAB. O laboratório que atua nos aeroportos no país remeteu as amostras ao Instituto Nacional de Saúde Dr. Ricardo Jorge que por sequenciação confirmou a variante.

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Variante da África do Sul do coronavírus confirmada em Portugal
Variante da África do Sul do coronavírus confirmada em Portugal. Foto: DR

Foi confirmada pelo Instituto Nacional de Saúde Dr. Ricardo Jorge a variante sul-africana do coronavírus SARS-CoV-2 em Portugal, com base nas amostras recolhidas, analisadas e identificadas pela SYNLAB. O Instituto procedeu sequenciação do genoma do coronavírus que permitiu verificar que se tratava da variante sul-africana dado apresentar mutações em dois genes.

Através de uma tipologia de teste RT-PCR dirigido aos genes mutados e desenvolvido pela SYNLAB, o laboratório detetou a variante em amostras de doentes positivos para COVID-19. A variante da África do Sul é conhecida por atingir os pacientes mais jovens e por ser mais resistente a anticorpos. O primeiro caso identificado em Portugal ocorreu em dezembro, e foi detetada pela SYNLAB num viajante. Até à data, o laboratório já detetou quatro casos em território nacional.

Para Laura Brum, diretora clínica da SYNLAB, “estas novas descobertas resultam da evolução do vírus que se vai adaptando, até às vacinas, e cria mutações que o tornam mais transmissível. Vamos continuar a trabalhar na identificação de variantes do SARS CoV-2, em colaboração com as autoridades de saúde e o Instituto Nacional de Saúde Dr. Ricardo Jorge. Temos capacidade para realizar a sequenciação do genoma (NGS), pelo que podemos participar ativamente no processo de confirmação.”

A SYNLAB está efetuar todos os testes COVID-19 (PCR e antigénios) nos aeroportos de Portugal, com unidades instaladas na zona das partidas (dedicadas a passageiros que necessitam de teste COVID-19 para embarcar) e na zona das chegadas (dedicadas a passageiros que chegam sem teste COVID-19 negativo). No aeroporto, em passageiros que chegam sem teste, que o laboratório identificou, também em dezembro do ano passado, uma mutação na variante do Reino Unido que está associada à falha na deteção do gene “S”, um dos quatro genes que podem ser usados como alvo no teste PCR. A SYNLAB processa diariamente centenas de amostras por esta técnica de forma a detetar a variante inglesa e acompanhando os dados de frequência desta variante.

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