Criminosos estão a lucrar com a Pandemia de COVID-19

Criminosos estão a utilizar novas formas ou a adaptar métodos usuais para explorar a atual situação de fragilidade das pessoas e organizações durante a pandemia de COVID-19. A Europol dá exemplos de vários tipos de crimes que estão a ocorrer.

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Criminosos estão a lucrar com a Pandemia de COPVID-19
Criminosos estão a lucrar com a Pandemia de COPVID-19. Foto: © Rosa Pinto

Durante a Pandemia de COVID-19 os governos estão a reunir todos os esforços para combater a propagação do novo coronavírus, adotando várias medidas para apoiar os sistemas públicos de saúde, salvaguardar a economia e garantir a ordem e a segurança pública.

Mas há várias destas medidas que têm um impacto significativo no cenário do crime grave e organizado, indicou a Europol (Serviço Europeu de Polícia). Os criminosos foram rápidos a aproveitar as oportunidades para explorar a atual crise, adaptando seus modi operandi ou participando de novas atividades criminosas.

A Europol enumerou alguns dos fatores que provocam mudanças no crime e no terrorismo, como:

  • Alta procura de certos produtos, incluindo equipamentos de proteção e produtos farmacêuticos;
  • Diminuição da mobilidade e fluxo de pessoas na e para a União Europeia;
  • Maior utilização do teletrabalho e de aplicações digitais;
  • Limitações nas atividades publicas que vão tornar algumas atividades criminosas menos visíveis e passam a ser deslocadas para as configurações domésticas ou online;
  • Maior ansiedade e medo que podem criar vulnerabilidade à exploração;
  • Diminuição da oferta de certos bens ilícitos na União Europeia.

A Europol publicou um relatório da situação que analisa os atuais desenvolvimentos que se enquadram em quatro principais áreas criminais:

CYBERCRIME

O número de ataques cibernéticos contra organizações e indivíduos é significativo e deve aumentar. Os criminosos usaram a crise do COVID-19 para realizar ataques de engenharia social com temas em torno da pandemia para distribuir vários pacotes de malware, concluiu a Europol.

A agência considera ser provável que os cibercriminosos procurem explorar um número crescente de vetores de ataque, já que o maior número de empregadores institui o teletrabalho e permite conexões com os sistemas das empresas.

A Europol referiu que a República Checa relatou um ataque cibernético no Hospital Universitário de Brno, que forçou o hospital a desligar toda a sua rede de informática, adiar intervenções cirúrgicas urgentes e redirecionar novos pacientes agudos para um hospital próximo.

FRAUDE

Os criminosos foram muito rápidos a adaptar esquemas de fraude conhecidos para capitalizar as ansiedades e os medos das vítimas durante a crise. Isso inclui vários tipos de versões adaptadas de esquemas de fraude telefónica, esquemas de fornecimento de meios de descontaminação. A Europol considera que é de esperar que um grande número de novos esquemas de fraude ou adaptados surja nas próximas semanas, pois os criminosos tentarão capitalizar ainda mais as ansiedades das pessoas em toda a Europa.

A Agência indicou que decorre uma investigação apoiada pela Europol que se concentra na transferência de 6,6 milhões de euros de uma empresa para uma outra empresa em Singapura, para adquirir gel desinfetante e máscaras FFP3 e FFP2, mas os bens nunca foram recebidos.

Noutro caso comunicado por um Estado-Membro, uma empresa tentou comprar 3,85 milhões de máscaras e perdeu 300 mil euros. Golpes semelhantes de fornecimento de produtos foram relatados por outros Estados-Membros.

BENS CONTRAFEITOS

A venda de produtos falsificados de assistência médica e sanitária, bem como equipamentos de proteção individual e produtos farmacêuticos falsificados aumentou muito desde o início da crise. Existe o risco dos falsificadores usarem a escassez no mercado de alguns produtos para fornecer cada vez mais alternativas falsificadas, tanto online como em offline.

A Agência referiu que entre 3 e 10 de março de 2020, mais de 34.000 máscaras cirúrgicas falsificadas foram apreendidas pelas autoridades policiais em todo o mundo como parte da Operação PANGEA, apoiada pela Europol.

CRIME DE PROPRIEDADE ORGANIZADA

Vários tipos de esquemas envolvendo roubos foram adaptados por criminosos para explorar a situação atual. Isso inclui os golpes conhecidos que envolver a representação de autoridades públicas. Prevê-se que as instalações comerciais e instalações médicas sejam cada vez mais direcionadas para roubos organizados.

Apesar da introdução de novas medidas de quarentena em toda a Europa, a ameaça do crime permanece dinâmica e novos tipos de atividades criminosas ou adaptados continuarão a surgir durante a crise e suas consequências.

A Agência referiu que vários Estados-Membros da União Europeia relataram um modus operandi semelhante aos roubos. Os gatunos obtêm acesso a residências particulares, imitando a equipe médica fornecendo material informativo ou produtos de higiene ou para realizar um teste de COVID-19.

A Catherine De Bolle, diretora executiva da Europol, referiu: “Embora muitas pessoas estejam comprometidas em combater esta crise e ajudar as vítimas, também há criminosos que foram rápidos em aproveitar as oportunidades para explorar a crise”.

“Isto é inaceitável: estas atividades criminosas durante uma crise de saúde pública são particularmente ameaçadoras e podem trazer riscos reais para a vida humana. Por isso, é mais do que nunca relevante reforçar a luta contra o crime. A Europol e os seus parceiros responsáveis ​​pela aplicação da lei estão a trabalhar em estreita colaboração para garantir a saúde e a segurança de todos os cidadãos” acrescentou a responsável da Europol.

Também a Comissária Europeia para os Assuntos Internos, Ylva Johansson, referiu que “as autoridades nacionais e as agências da UE, como a Europol e a ENISA, estão fornecer informações valiosas sobre como podemos enfrentar este desafio juntos. Estou decidida a garantir que a Comissão faça tudo o que estiver ao seu alcance para apoiar a aplicação da lei diante desta nova ameaça”.

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