FLAD Healthcare 2020 apoia investigação da UC

Projeto de investigação, no domínio celular, de equipa de investigadores do Centro de Neurociências e Biologia Celular da Universidade de Coimbra, vence concurso Healthcare 2020, da Fundação Luso-Americana para o Desenvolvimento, no valor de 20 mil euros.

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Paulo Oliveira, Investigador da UC
Paulo Oliveira, Investigador da UC. Foto: DR

Uma equipa de investigadores do Centro de Neurociências e Biologia Celular (CNC) da Universidade de Coimbra (UC) venceu a edição de 2018 do Healthcare 2020, concurso da Fundação Luso-Americana para o Desenvolvimento (FLAD), no valor de 20 mil euros, indicou a UC.

Os investigadores pretendem, explicou a UC, “estudar como a mitocôndria, ou seja, o organelo responsável pela maioria da energia produzida nas células, regula o modo como o corpo responde a vários stresses fisiológicos, incluindo dieta e exercício físico, nomeadamente através da libertação de pequenas moléculas ao nível hepático e muscular.”

É conhecido que “as moléculas atuam em vários alvos importantes nas células”, podendo traduzir-se “em vários efeitos benéficos, como o combate aos efeitos da obesidade e do envelhecimento devido ao seu papel na regulação do metabolismo celular.”

Os cientistas ainda conhecem “muito pouco sobre a regulação da libertação destas moléculas e da sua possível utilização clínica em vários tipos de patologias”, no entanto, devido a investigação mitocondrial recente, sabem que estas moléculas “são codificadas pelo ADN da mitocôndria.

Dados os avanços da investigação na regulação no metabolismo das células pela mitocôndria, o projeto apresentado pela equipa do CNC é “muito relevante para o desenho de novas terapias e para compreender o processo de adaptação mitocondrial a vários stresses fisiológicos, nomeadamente alimentação deficiente ou, em sentido contrário, ao exercício físico”, explicou , coordenador do projeto.

Para os investigadores da UC vencer o concurso da FLAD foi importante dado permitir “iniciar uma colaboração com um grupo de investigação nos Estados Unidos, que é possivelmente a maior referência na área” indicou Paulo Oliveira, e que vai permitir “aumentar a internacionalização do CNC e da UC e contribuir igualmente para a formação avançada de jovens cientistas que terão a oportunidade de se deslocar a este país e participar em atividades científicas comuns.”

Os trabalhos de investigação vão ser realizados “em cooperação com um grupo de investigação da Faculdade de Gerontologia ‘Leonard Davis’ da Universidade do Sul da Califórnia, sob a orientação de Pinchas Cohen.”

O concurso FLAD Healthcare 2020 lançado pela FLAD tem como objetivo “apoiar programas científicos de centros de investigação portugueses da área da saúde, e que envolvam colaboração com centros de investigação dos Estados Unidos da América.”

A FLAD pretende desta forma “incrementar a rede de conhecimentos entre os dois países, facilitando o desenvolvimento de intercâmbios e parcerias institucionais.”

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