Fumadores têm risco acrescido em caso de COVID-19

Sociedade Portuguesa de Pneumologia indica que o tabagismo aumenta o risco de várias doenças, bem como maiores riscos para os pacientes de COVID-19. Os pneumologistas recomendam a cessação tabágica imediata face ao elevado risco associado.

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Fumadores têm risco acrescido em caso de COVID-19
Fumadores têm risco acrescido em caso de COVID-19. Foto: © Rosa Pinto

Perante as notícias recentemente divulgadas que apontam para um efeito protetor da nicotina contra a COVID-19 a Sociedade Portuguesa de Pneumologia (SPP), através da sua Comissão de Trabalho de Tabagismo, emitiu um comunicado que reforça a preocupação dos pneumologistas com o impacto do novo coronavírus SARS-CoV-2 sobre os 2 milhões de portugueses consumidores de tabaco.

Tabaco aumenta gravidade da COVID-19

O tabagismo está associado a várias patologias crónicas, nomeadamente, doença respiratória, cardiovascular, diabetes e cancro, entre outras. Doentes com estas patologias têm maior risco de doença grave por COVID-19 segundo a Organização Mundial da Saúde e a Direção-Geral da Saúde, lembrou a SPP, e acrescentou: “Além disso, o tabagismo tem um efeito nocivo para o sistema imunitário, tornando os fumadores mais vulneráveis às infeções, incluindo possivelmente o novo coronavírus”.

Mas mesmo o ato de fumar coloca questões de prevenção, como seja, o contacto mão-boca realizado frequentemente e repetidamente pelos fumadores. Uma ação que constitui uma forma de infeção reconhecida. Adicionalmente, também a partilha de tabaco e seus produtos está associado a risco de contágio.

A SPP esclareceu: “Apesar dos estudos serem escassos até à data, já há evidência científica que mostra que os fumadores têm maior risco de progressão para doença grave, maior risco de internamento em Unidade de Cuidados Intensivos com necessidade de ventilação mecânica e maior risco de morte, em comparação com os não fumadores”.

Nicotina não protege da COVID-19

Perante todos estes dados, a Sociedade Portuguesa de Pneumologia indicou que “está totalmente alinhada com a Organização Mundial da Saúde que alerta para o perigo da controvérsia causada pela indústria tabaqueira com a divulgação de informação imprecisa e não fundamentada sobre o efeito protetor da nicotina, e reafirma que os fumadores podem sofrer condições mais graves da doença COVID-19. A nicotina é uma substância altamente aditiva que causa dependência nos seus utilizadores não existindo qualquer evidência sobre o seu efeito protetor”.

Estudos noticiados apresentam falhas

Os estudos que apontavam para uma ligação benéfica na nicotina na prevenção da COVID ainda aguardam revisão revisão científica e que há evidência clara de ligação à indústria tabaqueira, no passado, por um dos autores do estudo, Jean-Pierre Changeux.

O artigo de Jean-Pierre Changeux que coloca esta hipótese do efeito protetor da nicotina, é baseado num outro estudo, realizado com 343 doentes, a SPP destaca algumas limitações do estudo “que comprometem as conclusões retiradas: o facto da taxa de prevalência de tabagismo nesta amostra hospitalar ser menor que a da população em geral não significa que tem um efeito protetor, na medida em que apenas grandes estudos de coorte bem fundamentados são apropriados para responder a questões sobre associação de fatores de risco a determinada doença ao longo do tempo, o que não acontece neste estudo”.

Outra das lacunas a que a SPP chama a atenção é a de que “os dados dos doentes colhidos são imprecisos, por exemplo, no grupo dos ex-fumadores não é discriminado o tempo de abstinência (o que poderá incluir doentes que fumaram o último cigarro pouco tempo antes da avaliação). Além disto, a prevalência de ex-fumadores parece ser elevada, não são mostrados dados ajustados ao sexo e idade e não é fornecida verificação bioquímica da abstinência tabágica. Isso mesmo tem sido referido pela comunidade científica, aliás, estas mesmas limitações são afirmadas pelos autores do estudo original. Por outro lado, deve ser tido em conta que ser fumador e efeito protetor da nicotina são conceitos diferentes, que não devem ser confundidos”.

Pneumologistas alertam para risco dos fumadores

Para a SPP a posição defendida pelo pneumologista Filipe Froes que considera que “nesta altura a necessidade de divulgar conhecimento científico faz com que a revisão e o rigor sejam mais frágeis existindo estudos que não seguem metodologias corretas e que tiram conclusões precipitadas. Existe demasiada especulação para os curtos meses que a doença tem e acaba por se valorizar o que se quer ouvir para se fazer o que se quer fazer”.

A recomendação é a cessação tabágica imediata, sendo que esta recomendação abrange igualmente os utilizadores de cigarro eletrónico e tabaco aquecido, concluiu a SPP. E aconselhou que se sigam os conselhos da Direção-Geral da Saúde em https://www.dgs.pt/respire-bem1/ficheiros-externos/15-passos-para-deixar-de-fumar-pdf.aspx.

Ainda sobre este tema do impacto do tabagismo na gravidade e mortalidade por COVID-19, a Sociedade Portuguesa de Pneumologia elaborou um documento onde pode ser consultada a revisão teórica da bibliografia que existe até à data e perante a qual emite as suas recomendações: https://www.sppneumologia.pt/uploads/subcanais_conteudos_ficheiros/tabaco-e-covid19.pdf

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