Novas descobertas para o tratamento de doenças hepáticas

Investigadores revelam processos que estão por trás dos danos hepáticos causados pelo álcool, consumo excessivo de paracetamol, cirrose e cancro do fígado. Ligações entre melatonina na cirrose hepática e alcoolismo e cancro do fígado.

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Laboratório
Laboratório. Foto: DR

Continua a não haver tratamento para muitas doenças do fígado, o órgão principal do corpo para a remoção de toxinas, entre outras funções. No Experimental Biology 2018 meeting (EB 2018), nos EUA, investigadores estão a divulgar resultados de diversos estudos relacionados com as causas da degradação do fígado e possíveis tratamentos.

Papel do recetor da hormona melatonina do sono na cirrose hepática

Investigadores do Texas A & M University College of Medicine e do Central Texas Veterans Health Care System descobriram um novo potencial tratamento de doenças crónicas do fígado. A investigação concentrou-se na melatonina, uma hormona associado à manutenção dos ritmos circadianos. Recetores para esta hormona podem ser encontrados no fígado, assim como noutras partes do corpo, e estudos anteriores com recurso a ratos mostraram que a melatonina ajuda a reduzir os processos que causam fibrose hepática (cicatrizes que levam à cirrose).

Os investigadores criaram ratos que eram incapazes de expressar diferentes tipos de recetores de melatonina, e verificaram que os ratos mostraram diferentes taxas de fibrose hepática. A fibrose foi significativamente diminuída em ratos incapazes de expressar um recetor em particular, conhecido como MT1. Isso sugere que fármacos projetados para bloquear a atividade de MT1 podem ajudar a retardar a progressão da doença hepática.

Decifrar as ligações entre alcoolismo e cancro do fígado

A esteato-hepatite é um tipo de doença hepática gordurosa que pode levar à cirrose e ao cancro do fígado. Embora possa ocorrer em pessoas que bebem pouco ou nenhum álcool, é muito mais comum, e mais provável que evolua para cancro do fígado, em pessoas que consomem álcool.

Um novo estudo realizado por investigadores do Harbor-UCLA Medical Center revela como a expressão de certas proteínas no fígado difere entre pacientes com esteato-hepatite não alcoólica e esteato-hepatite alcoólica. Os investigadores estudaram 10 proteínas que são conhecidas por contribuírem para o desenvolvimento do cancro.

Ambos os grupos de pacientes mostraram níveis aumentados da maioria das proteínas em comparação com pessoas saudáveis, mas os níveis das proteínas foram muito maiores naqueles com esteato-hepatite alcoólica, o que ajuda a explicar por que é que esses pacientes enfrentam um risco mais elevado de cancro do fígado.

Potencial alvo terapêutico para dano hepático do paracetamol

Tomar muito paracetamol (o ingrediente ativo do Tylenol) pode causar sérios danos ao fígado e até levar à morte. Num novo estudo, investigadores do Central Texas Veterans Health Care System e do Texas A & M University Health Science Center identificaram uma possível nova maneira de interferir com o processo que leva o paracetamol a danificar as células do fígado. A investigação incidiu sobre o papel que uma proteína, que transforma o fator de crescimento beta 1 (TGFβ1), desempenha na cascata de eventos que leva à morte celular.

Os cientistas descobriram que o dano causado pelo paracetamol foi revertido em ratos criados sem a capacidade de produzir TGFβ1 e em ratos geneticamente normais que foram tratados com um agente incapacitante para TGFβ1. Os resultados sugerem que interromper a atividade do TGFβ1 pode ser uma forma de prevenir ou tratar a lesão hepática relacionada ao paracetamol.

Novas descobertas sobre o RNA não-codificante na doença hepática alcoólica

Um pequeno segmento de RNA conhecido como microRNA-21 está ligado a cancro e doenças cardíacas. Um novo estudo da University of Connecticut sugere que a molécula também influencia os processos envolvidos na doença hepática alcoólica, uma das principais causas de cirrose.

Embora o microRNA-21 não codifique funções celulares do mesmo modo que o DNA, pode interferir na forma como outros genes são expressos. No estudo, os ratos alimentados com uma dieta contaminada com álcool produziram quantidades significativamente maiores de microRNA-21 no fígado em comparação com os ratos com uma dieta normal.

Amostras de tecido de voluntários humanos também permitiram descobrir que os níveis de microRNA-21 estavam marcadamente aumentados em pessoas com cirrose relacionada ao álcool em comparação com indivíduos saudáveis. Os investigadores fizeram descobertas adicionais sobre como o microRNA-21 afeta a saúde do fígado com recurso à criação de ratos incapazes de produzir microRNA-21 no fígado.

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