Os efeitos neurológicos da COVID-19

Sintomas neurológicos persistirem muito tempo depois dos doentes de COVID-19 deixarem o hospital. Fadiga extrema, tontura, deficiência cognitiva ou “névoa cerebral”, tontura, dores de cabeça, depressão e ansiedade, são alguns desses sintomas.

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Os efeitos neurológicos da COVID-19
Os efeitos neurológicos da COVID-19. Foto: © Rosa Pinto

A implementação dos programas de vacinação contra a COVID-19 em todo o país dá-nos esperança à medida que continuamos a enfrentar a pandemia. No entanto, em todo o país e em todo o mundo, uma em cada três pessoas que sobreviveram à COVID-19 relatou sintomas perturbadores: efeitos no sistema nervoso, alguns dos quais continuam a persistir e a prejudicar a qualidade de vida.

Para algumas pessoas com diagnóstico de COVID-19, esses efeitos foram menores e limitados a distorções ou perda de paladar e olfato. Para outros, foram muito maiores: fadiga extrema, tontura, prejuízo cognitivo descrito como “névoa cerebral”, tontura e dores de cabeça.

Verifica-se que pacientes que foram hospitalizados com COVID-19 grave têm maior probabilidade de apresentar confusão e delírio e outros tiveram hemorragias devido a coágulos sanguíneos relacionados como o coronavírus ou convulsão.

Alguns sobreviventes relatam aumento ou início de depressão e ansiedade. Alguns pacientes desenvolvem sintomas psicóticos. Para alguns sobreviventes, os sintomas neurológicos persistentes tornam impossível o retorno ao nível anterior de atividade. Outros não podem voltar ao trabalho.

Florian Thomas, presidente do Instituto de Neurociências e do Departamento de Neurologia do Hackensack University Medical Center e Hackensack Meridian School of Medicine, não está surpreendido. “Os sintomas neurológicos não são exclusivos do vírus da COVID-19. Não é incomum ver manifestações neurológicas em pessoas que foram hospitalizadas devido a uma doença grave”, observou o especialista. “Quando o corpo sofre muita inflamação, o que pode acontecer com a COVID-19, testemunhamos manifestações neurológicas.”

Foi reconhecida a tendência dos sintomas neurológicos persistirem muito depois de os pacientes deixarem o hospital. Pacientes que estiveram muito doentes durante o internamento hospitalar, principalmente os idosos, correm o risco especial de desenvolver problemas cognitivos. Fadiga e declínio cognitivo foram relatados anos após a alta hospitalar em pessoas que experimentaram delirium durante o internamento.

Os investigadores do Hackensack University Medical Center estão a participar de vários estudos que procuram respostas sobre o impacto da COVID no sistema nervoso. O que interessa aos investigadores é o que torna os pacientes mais propensos a apresentar sintomas neurológicos e que tipos podem desenvolver. Fatores de risco, como idade avançada e obesidade, que predispõem a COVID-19 grave se contraírem a infeção, têm maior probabilidade de apresentar delírio e confusão mental se ficarem internados durante muito tempo.

Os investigadores também estão interessados ​​no impacto da pandemia COVID quando pacientes com outras condições neurológicas, como Parkinson, são internados no hospital.

“Aprendemos muito sobre o COVID-19 no último ano e o atendimento que prestamos às pessoas com o vírus é muito melhor agora, pois conhecemos melhor o que funciona melhor”, acrescentou Florian Thomas.

O investigador afirmou que todos devem continuar a tomar medidas para minimizar o risco de contrair o coronavírus, incluindo a vacinação quando elegível e continuar a usar a mascara, manter o distancia física, praticar a higiene das mãos e manter um peso saudável.

Florian Thomas enfatizou que qualquer pessoa com novos sintomas neurológicos deve ir ao hospital imediatamente, pois “este não é o momento de atrasar os cuidados de saúde. Se algo mudar neurologicamente, vá ao hospital”, pois “isso pode salvar-lhe o seu cérebro e salvar-lhe a vida.”

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