Pinguins na Antártida já sofrem a poluição por microplásticos

Microplásticos foram encontrados, pela primeira vez, em Pinguins na Antártida. Investigadores da Universidade de Coimbra encontraram microplasticos nos pinguins gentoo Pygocelis papua em duas regiões da Antártida.

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Pinguins na Antártida já sofrem da poluição por microplásticos
Pinguins na Antártida já sofrem da poluição por microplásticos. ©José Xavier

A conclusão de um estudo da Universidade de Coimbra (UC) já publicado na revista Scientific Reports, do grupo Nature, indica que a poluição por microplásticos já chegou à Antártida, o que não são boas notícias.

O estudo elaborado por uma equipa de investigadores do Centro de Ciências do Mar e do Ambiente (MARE) da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC) refere que foram encontrados, pela primeira vez, microplásticos em pinguins da Antártida, confirmando que este tipo de poluição já entrou na cadeia alimentar marinha.

Os investigadores, ao analisarem a dieta de pinguins gentoo Pygocelis papua em duas regiões da Antártida, observaram que 20% das 80 amostras de fezes das aves continham microplásticos (partículas de plástico menores que 5mm de comprimento) de diversas tipologias, formas e cores, indicando a existência de uma grande variedade de possíveis fontes destes microplásticos.

A poluição marinha por plásticos é considerada uma ameaça aos oceanos em todo o mundo “mas só recentemente tem havido um aumento do esforço científico sobre microplásticos”, refere a Universidade de Coimbra (UC), em comunicado.

“Em zonas mais remotas do planeta, como a Antártida, esperava-se que a presença de microplásticos fosse muito reduzida, embora estudos recentes já tenham encontrado microplásticos em sedimentos e nas águas do Oceano Antártico”, refere a UC.

Filipa Bessa, autora principal do artigo, referiu: É alarmante que microplásticos já tenham chegado à Antártida. O nosso estudo é o primeiro a registar microplásticos em pinguins e na cadeia alimentar marinha Antártica”. A investigadora, citada em comunicado da UC, acrescentou: “a variedade de microplásticos encontrados nos pinguins poderá indicar diferentes fontes de poluição, indiciando uma difícil solução para este problema”.

O autor sénior do artigo, José Xavier, afirmou, citado em comunicado da UC, que “este estudo vem na altura certa, pois os microplásticos podem causar efeitos tóxicos nos animais marinhos e nada se sabe sobre o que eles poderão provocar nos animais da região Antártica”.

Para José Xavier, professor do Departamento de Ciências da Vida da FCTUC, “esta descoberta é de muita importância para desenvolver novas medidas para reduzir a poluição na Antártida, particularmente relacionada com plásticos, podendo servir de exemplo para outras regiões do mundo”.

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