Taxa de mortes por COVID-19 em África é menor que noutras partes do mundo

Organização Mundial da Saúde indicou que África passou a barreira dos 100.000 casos positivos à COVID-19 e 3100 mortes. A baixa taxa de mortes por COVID-19 em comparação com outras regiões pode estar relacionada a uma menor idade da população.

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Taxa de mortes por COVID-19 em África é menor que noutras partes do mundo
Taxa de mortes por COVID-19 em África é menor que noutras partes do mundo

A pandemia do COVID-19 em África ultrapassou hoje os 100.000 casos confirmados, e o vírus está agora espalhado por todos os países do continente. Mas apesar do elevado número de infetados, a pandemia, não está, até agora, a atingir a mesma força devastadora que tem atingido outras partes do mundo.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) referiu que os números de casos confirmados infetados com COVID-19 em África não cresceram na mesma taxa exponencial que em outras regiões, e até agora a África não sofreu a alta mortalidade observada em algumas partes do mundo. Havendo hoje 3100 mortes confirmadas no continente.

A análise inicial da OMS sugere que a menor taxa de mortalidade em África pode ser resultado da demografia e de outros fatores. África é o continente mais jovem demograficamente, com mais de 60% da população com menos de 25 anos. Os adultos mais velhos têm um risco significativamente maior de desenvolver uma doença grave. Na Europa, quase 95% das mortes ocorreram em pessoas com mais de 60 anos.

O menor crescimento de casos positivos deve-se também aos governos africanos que tomaram decisões difíceis e foram rápidos em impor medidas de confinamento, incluindo distanciamento físico e social, que terão custos socioeconómicos significativos. Estas medidas, juntamente com o rastreamento e o isolamento dos contatos e lavagem das mãos, ajudou a diminuir a propagação do vírus.

“Por enquanto, o COVID-19 atingiu um solo macio na África, e o continente foi poupado do alto número de mortes que devastaram outras regiões do mundo”, referiu Matshidiso Moeti, diretor regional da OMS para a África, que indicou ser possível que sendo uma população jovem haja menos mortes. “Mas não devemos deixar-nos levar pela complacência, pois os sistemas de saúde são frágeis e com menos capazes de lidar com um aumento repentino de casos.”

Para a OMS o continente fez progressos significativos nos testes, com cerca de 1,5 milhão de testes COVID-19 realizados até agora. No entanto, as taxas de teste permanecem baixas e muitos países continuam a exigir suporte para a expansão de testes de expansão. É necessário expandir a capacidade de teste nas áreas urbanas, semiurbanas e rurais e fornecer kits de teste adicionais.

É importante que as autoridades de saúde priorizem a proteção dos profissionais de saúde contra a infeção por COVID-19 em instalações médicas e comunidades. Também é necessário fornecer equipamento de proteção individual suficiente para os profissionais de saúde e aumentar sua conscientização, além de aumentar a prevenção e o controle de infeções nas unidades de saúde.

“Testar o maior número possível de pessoas e proteger os profissionais de saúde que entram em contato com casos suspeitos e confirmados são aspetos cruciais da resposta. Apesar da escassez global, estamos trabalhando para priorizar a entrega de kits de teste e equipamentos de proteção individual a países de baixa e médio rendimento que tenham as populações mais vulneráveis, com base no número de casos relatados ”, referiu Ahmed Al Mandhari, OMS Diretor Regional para o Mediterrâneo Oriental.

Apesar do número relativamente menor de casos de COVID-19 em África, a pandemia continua a ser uma grande ameaça aos sistemas de saúde da Europa. Um novo estudo de modelagem da OMS prevê que, se as medidas de contenção falharem, mesmo com um número menor de casos que requerem hospitalização do que em outros lugares, a capacidade médica em grande parte da África seria sobrecarregada.

Agora que os países estão a começar a facilitar suas medidas de confinamento, existe a possibilidade dos casos aumentarem significativamente, e é fundamental que os governos permaneçam vigilantes e prontos para ajustar as medidas de acordo com dados epidemiológicos e avaliação de risco adequada.

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