Teste de saliva pode detetar o cancro da boca e garganta

Nova técnica não invasiva usa uma amostra de saliva para detetar o vírus do papiloma humano-16, que está associado ao cancro da orofaringe. A plataforma pode ajudar os médicos a prever quais os pacientes que podem responder bem à radioterapia.

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Teste de saliva pode detetar o cancro da boca e garganta
Teste de saliva pode detetar o cancro da boca e garganta. Plataforma acoustofluidics. Foto: The Journal of Molecular Diagnostics

Os cancros que ocorrem na parte posterior da boca e na garganta superior não são geralmente diagnosticados ande de atingirem uma fase avançada. Esta dificuldade devida, em parte, à localização que dificulta a visualização durante os exames clínicos de rotina.

Um estudo publicado no Journal of Molecular Diagnostics descreve o uso de da plataforma acoustofluidics, um novo método não invasivo que analisa a saliva quanto à presença do Vírus do Papiloma Humano (VPH) -16, que está associado aos cancros da orofaringe. Esta nova técnica detetou cancro da orofaringe a partir da saliva em 40% dos pacientes avaliados e 80% em pacientes já confirmados com cancro da orofaringe.

“O cancro da orofaringe tem uma incidência aproximada de 115.000 casos por ano em todo o mundo e é um dos cancros que mais crescem nos países ocidentais, devido ao aumento da incidência relacionada ao VPH, especialmente em pacientes mais jovens. É fundamental o desenvolvimento de métodos de vigilância para melhorar a deteção precoce”, explicou o investigador principal, Tony Jun Huang, do Departamento de Engenharia Mecânica e Ciência dos Materiais, da Universidade Duke, Durham, EUA.

“Considerando a deteção bem-sucedida de VPH a partir de exossomas salivares isolados pela plataforma acoustofluidic, incluindo a deteção precoce, avaliação de riscos e triagem”, acrescentou Tony Jun Huang, a técnica também pode ajudar os médicos a prever quais pacientes que podem responder bem à radioterapia ou que alcançarão uma sobrevida mais livre de progressão da doença.

Os exossomas são minúsculas microvesículas originadas nas células que são secretadas nos fluidos corporais. Acredita-se que os exossomas desempenham um papel na comunicação intercelular e seus números são elevados em associação com vários tipos de cancro. A plataforma acoustofluidic é uma tecnologia avançada que funde acústica e microfluídica. As amostras de fluidos são analisadas usando um minúsculo chip acoustofluidic desenvolvido para isolar exossomas salivares, removendo partículas indesejadas com base no tamanho, deixando amostras concentradas ricas em exossomas que facilitam a deteção de biomarcadores específicos de tumores.

No estudo, os investigadores analisaram amostras de saliva de 10 pacientes diagnosticados com cancro da orofaringe de base VPH usando métodos tradicionais. Eles descobriram que a técnica identificou o ADN do biomarcador tumoral HPV-16 em 80% dos casos. Como o método é independente da variabilidade da amostra que surge devido a alterações na viscosidade da saliva e nos métodos de coleta utilizados, pode ser ideal para uso em contextos clínicos.

Tony Jun Huang destacou alguns dos recursos da técnica, incluindo o isolamento automatizado e rápido da exossoma (menos de cinco minutos de tempo de processamento em comparação com aproximadamente oito horas de tempo de processamento usando tecnologias de referência). As análises podem ser realizadas a um custo relativamente baixo e em pontos de atendimento. Além disso, é adequado para uma monitorização repetida e contínua da progressão e tratamento do tumor, ao contrário da biópsia tradicional.

“Com estes recursos, a tecnologia acoustofluidic tem o potencial de exceder significativamente os padrões atuais do setor, atender às necessidades não atendidas da população, ajudar a acelerar a investigação biomédica relacionada à exossoma e ajudar na descoberta de novos biomarcadores exossómicos”, referiu Tony Jun Huang.

“A biópsia líquida da exossoma da saliva é uma abordagem eficaz de deteção precoce e avaliação de risco para o cancro da orofaringe”, referiu o investigador David TW Wong, do Centro de investigação Oncológica Oral / de Cabeça e Pescoço da Faculdade de Odontologia da Universidade da Califórnia, Los Angeles, EUA. “A técnica de separação acoustofluidic fornece um método rápido, biocompatível, de alto rendimento, alta pureza e sem rótulos para isolamento de exossomas da saliva”. Segundo os investigadores, essa tecnologia também pode ser usada para analisar outros biofluídos, como sangue, urina e plasma.

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