Tratamento de doenças neurodegenerativas a partir da beterraba

Investigadores isolaram um peptídeo da beterraba com potencial para medicamento para o tratamento de doenças neurodegenerativas e inflamatórias. A pequena molécula de proteína da beterraba inibe uma enzima envolvida nas doenças.

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Tratamento de doenças neurodegenerativas a partir da beterraba
Tratamento de doenças neurodegenerativas a partir da beterraba. Foto: © Rosa Pinto

Um peptídeo da beterraba é capaz de inibir uma enzima específica responsável pela quebra das moléculas mensageiras no corpo. A pequena molécula de proteína foi isolada por investigadores no Instituto de Farmacologia da Universidade de Medicina de Viena, Áustria, liderados pelo cientista Christian Gruber.

A pequena molécula de proteína de beterraba possui uma estrutura molecular particularmente estável e propriedades farmacológicas que o tornam num bom candidato para o desenvolvimento de um medicamento para tratar certas doenças inflamatórias, como as doenças neurodegenerativas e autoimunes.

O peptídeo que ocorre nas raízes das plantas de beterraba pertence a um grupo de moléculas que as plantas usam, entre outras coisas, como defesa química contra pragas como, por exemplo, bactérias, vírus ou insetos.

“Ao analisar milhares de dados genómicos, a nossa equipa conseguiu definir uma série de novos peptídeos ricos em cisteína e atribuí-los filogeneticamente no reino vegetal. Nesse processo, a nossa atenção foi atraída para uma possível função dos chamados “inibidores de protéase”. O peptídeo de beterraba pode, portanto, inibir enzimas que digerem proteínas”, referiu Christian Gruber.

O peptídeo de beterraba inibe especificamente a prolil endopeptídase, que está envolvida na quebra de hormônios proteicos no corpo e, portanto, é capaz de regular as reações inflamatórias. A prolil endopeptídase é um alvo de medicamentos muito discutido para doenças neurodegenerativas e inflamatórias, como Alzheimer e esclerose múltipla, por exemplo.

Christian Gruber esclareceu: “Isso significa que, em futuros estudos, esse grupo de peptídeos vegetais chamados ‘knottins’, como os encontrados na beterraba, pode ser um candidato a medicamento para o tratamento dessas doenças.”

O peptídeo pode ser detetado em sumo de beterraba comercial

O peptídeo não ocorre apenas nas raízes dos vegetais, mas também pode ser detetado no sumo de beterraba comercialmente disponível – embora em concentrações muito baixas.

“Embora a beterraba seja considerada um vegetal muito saudável, não seria razoável esperar que a demência pudesse ser evitada com o consumo regular de beterraba”, enfatiza o farmacologista da Universidade de Medicina de Viena. “O peptídeo ocorre apenas em quantidades muito pequenas e não está claro se ele pode ser absorvido pelo trato gastrointestinal.”

O cientista esclareceu: “Estamos a investigar em grandes bancos de dados que contêm informações genéticas de plantas e animais, decodificando novos tipos de moléculas de peptídeos e a estudar a sua estrutura, com o objetivo de os testar farmacologicamente em enzimas ou recetores celulares (como uma das principais classes-alvo de medicamentos, os chamados de recetores acoplados à proteína G) e finalmente analisá-los em modelos de doenças”.

Os investigadores sintetizaram quimicamente, numa forma ligeiramente modificada com base no produto natural, os candidatos a potenciais fármacos, para obterem propriedades farmacológicas otimizadas.

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