Medicamento fenofibrato reduz infeção da COVID-19

Medicamento oral usado atualmente para tratar níveis elevados de colesterol e lipídios no sangue, o fenofibrato, pode reduzir a infeção pelo coronavírus SARS-COV-2 até 70%. O estudo envolveu uma equipa internacional de investigadores.

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Medicamento fenofibrato reduz infeção da COVID-19
Medicamento fenofibrato reduz infeção da COVID-19. Foto: © Rosa Pinto

O medicamento já aprovado, fenofibrato, normalmente usado para tratar níveis anormais de substâncias gordurosas no sangue, pode reduzir a infeção causada pelo vírus SARS-CoV-2 até 70%, conclui estudo, realizado em laboratório, e já publicado em “Frontiers in Pharmacology”.

A equipa de investigadores, liderada pela Universidade de Birmingham e pela Universidade Keele, no Reino Unido, e pelo Instituto Científico San Raffaele, na Itália, demonstrou que o fenofibrato e sua forma ativa o ácido fenofíbrico podem reduzir significativamente a infeção por SARS-COV-2 em células humanas.

Os investigadores esclarecem que é importante ressaltar que a redução da infeção foi obtida usando concentrações do fármaco que são seguras e alcançáveis ​​usando a dose clínica padrão de fenofibrato. O fenofibrato, aprovado para uso pela maioria dos países do mundo, incluindo a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA e o National Institute for Health and Care Excellence (NICE), é um medicamento oral usado atualmente para tratar condições como níveis elevados de colesterol e lipídios (substâncias gordurosas) no sangue.

A equipa pretende avançar para ensaios clínicos para testar o medicamento em pacientes COVID-19 hospitalizados. Para além dos dois ensaios clínicos em curso, em investigações conduzidas pelo Hospital da Universidade da Pensilvânia, nos Estados Unidos e a Universidade Hebraica de Jerusalém em Israel.

O SARS-CoV-2, o vírus que causa a COVID-19, infeta o hospedeiro por meio de uma interação entre a proteína “Spike” na superfície do vírus e a proteína recetora ACE2 nas células hospedeiras. Neste estudo, respondendo à pandemia global COVID-19, a equipa testou um painel de medicamentos já aprovados – incluindo fenofibrato – para identificar candidatos que interrompessem as interações ACE2 e “Spike“. O fenofibrato foi identificado como candidato. Os investigadores testaram a eficácia do fármaco na redução da infeção em células em laboratório usando as estirpes originais do vírus SARS-CoV-2 isoladas em 2020, e descobriram que o fenofibrato reduziu a infeção até 70%.

O autor do estudo, Farhat Khanim, da Universidade de Birmingham, no Reino Unido, explicou: “O desenvolvimento de novas variantes mais infeciosas do SARS-CoV-2 resultou em uma rápida expansão nas taxas de infeção e mortes em vários países em todo o mundo, especialmente o Reino Unido, EUA e na Europa. Embora os programas de vacinas reduzam as taxas de infeção e a disseminação do vírus a longo prazo, ainda há uma necessidade urgente de expandir o nosso arsenal de medicamentos para tratar pacientes positivos ao SARS-CoV-2. ”

O coautor, Alan Richardson, da Universidade Keele no Reino Unido, acrescentou: “Embora em alguns países os programas de vacinação estejam a progredir rapidamente, as taxas de absorção da vacina são variáveis ​​e, para a maioria dos países de rendimento médio e baixo, é improvável que proporções significativas da população sejam vacinadas até 2022. Além disso, embora a vacinação tenha demonstrado reduzir as taxas de infeção e a gravidade da doença, ainda não temos certeza da força e da duração da resposta. As terapias ainda são necessárias com urgência para tratar pacientes com a COVID-19 que desenvolvem sintomas ou requerem hospitalização.”

A coautora, Elisa Vicenzi, do Instituto Científico San Raffaele em Milão, Itália, disse: “Os nossos dados indicam que o fenofibrato pode ter o potencial de reduzir a gravidade dos sintomas da COVID-19 e também a disseminação do vírus. Dado que o fenofibrato é um medicamento oral muito barato e disponível em todo o mundo, juntamente com seu extenso histórico de uso clínico e seu bom perfil de segurança. Os nossos dados têm implicações globais – especialmente em países de médio e de baixo rendimento e nos indivíduos em que as vacinas não são recomendadas ou adequadas, como crianças, e em indivíduos com distúrbios hiperimunes e os que usam imunossupressores.”

O primeiro autor do estudo, Scott Davies, também da Universidade de Birmingham, concluiu: “Agora precisamos urgentemente de mais estudos clínicos para estabelecer se o fenofibrato é um potencial agente terapêutico para tratar a infeção por SARS-CoV-2.”

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