Teste à COVID-19 e imunidade: o que sabem os cientistas

Questões sobre testes e imunidade à COVID-19. O que podemos esperar no outono com a chegada do período gripal? Enquanto a vacina não chega como preparar os sistemas de saúde para enfrentar novas infeções.

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Teste à COVID-19 e imunidade: o que sabem os cientistas
Teste à COVID-19 e imunidade: o que sabem os cientistas

A investigadora em epidemiologia Emily Toth Martin, da Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan, EUA, detalha alguns dos princípios básicos dos testes à COVID-19 e o que mostram os dados atuais enquanto se caminha para o período sazonal da gripe, no outono.

Quais são os diferentes tipos de testes que se pode receber para a COVID-19?

Existem dois tipos principais de testes relacionados ao novo coronavírus:
Teste do vírus: este teste usa uma zaragatoa para recolha de amostras do nariz ou, às vezes, da saliva para procurar se o coronavírus está presente no corpo naquele momento específico.
Teste de sorologia: este teste verifica se a pessoa já teve contacto com o vírus, ou seja, se no passado já foi infetada. O teste procura a presença de anticorpos. Um teste de sorologia é útil após a recuperação da infeção.

Que avanços têm ocorrido nos testes para o coronavírus?

Existem muitas mudanças e avanços nos testes de coronavírus. Um dos maiores avanços que seria extremamente valioso, no futuro, é o desenvolvimento de um teste que possa ser realizado em casa, semelhante ao que já acontece com o teste de gravidez. Alguns testes permitem recolha de amostras em casa, no entanto essa amostra tem de ser enviada para laboratório.

Os tempos para conhecer os resultados variam, porquê?

O tempo necessário para serem conhecidos os resultados de um teste varia, dado que os laboratórios podem estar afastados dos locais da recolha e a capacidade para executar um determinado número de testes também varia.
Um dos maiores desafios para controlar o vírus é obter rapidamente as informações dos resultados dos testes para que as pessoas possam isolar-se e impedir uma maior disseminação, caso sejam positivas à COVID-19. Isso também oferece uma oportunidade de apoiar ainda mais as pessoas, para que possam ficar em casa quando não tiverem certeza de que estão infetadas ou quando descobrirem que podem estar infetadas.

Quantos testes são precisos para controlar a disseminação?

Não há um número específico de testes para controlar a pandemia. Sabemos que precisamos de mais testes do que o que estamos fazendo atualmente, mas atingir um número específico não vai resolver o problema em questão. Aqui está um exemplo. No momento, durante o verão, a nossa capacidade de praticar medidas de distanciamento social é mais fácil porque podemos passar um tempo ao ar livre e ter espaço adicional para nos movimentarmos. Olhando para o outono e inverno, passaremos mais tempo em ambientes fechados e ficaremos mais próximos um do outro por períodos mais longos. Adicione o fato de que o COVID-19 enfrentará outros vírus, como a gripe, durante esses meses, e provavelmente precisaremos realizar mais testes, pois as pessoas apresentarão sintomas que podem aparecer com qualquer um desses vírus,
Construir um sistema nacional com mais laboratórios, máquinas e profissionais de teste bem treinados é essencial para aumentar o número de testes que podemos realizar e diminuir o tempo que leva para as pessoas receberem seus resultados. Não estamos numa situação em que não temos o suficiente de testes físicos ou zaragatoas. É a capacidade em que podemos analisar os testes e fornecer resultados que precisam aumentar. Espero que possamos chegar rapidamente a um local onde alguém possa ir a uma farmácia ou local de testes, fazer um teste e obter os resultados imediatamente. Isso seria uma grande mudança na nossa capacidade de controlar o vírus.

Como é que o Governo pode garantir os meios necessários para que haja testes disponíveis?

O Governo deve abordar o assunto como uma ameaça de guerra. Precisamos de produzir suprimentos de teste e equipamentos de proteção individual em massa. Mais do que suprimentos, também precisamos de promover inovações para obter melhores testes que podem ser feitos facilmente em casa e em locais da comunidade com resultados mais rápidos.

O que se sabe atualmente sobre imunidade à COVID-19?

Neste momento sabemos que a maioria das pessoas infetadas com COVID-19 produz anticorpos. Isso parece ser mais verdadeiro para as pessoas que foram infetados com a COVID-19 e apresentaram sintomas do que para pessoas que foram infetadas e que se mantiveram assintomáticas. Para a maioria dos vírus respiratórios, os anticorpos desaparecem com o tempo. Por se tratar de um vírus novo, não há certeza – mas atualmente está a ser estudado – a duração dos anticorpos à medida que as pessoas se afastam cada vez mais das infeções que ocorreram no início da descoberta do vírus.
Os investigadores também estão a tentar descobrir o que esses anticorpos significam em termos de reinfeção. Atualmente, não há razão para suspeitar que os anticorpos não o protejam contra uma infeção futura. No momento, não ainda não se verificou mudanças no vírus, na sua genética, como acontece com as diferentes estirpes de influenza. Ainda é cedo para se dizer quanto e que tipos de anticorpos são necessários para proteger a pessoa de uma reinfeção.
A maior preocupação agora é que não sabemos o tempo que duram os anticorpos, o que é extremamente importante para o desenvolvimento da vacina e também para antecipar o que esperar daqui a um ano. Podemos esperar que todas as pessoas que estão infetadas agora estejam imunes no próximo ano, ou precisamos nos preocupar com o fato de elas voltarem a uma população em que poderiam ser infetadas novamente? Isso ainda está determinado.

Algumas pessoas testam positivo à COVID-19 durante várias semanas, mesmo depois dos sintomas desaparecem. Esses indivíduos ainda podem infetar outros?

Isso é algo que sabemos ser verdade sobre vírus respiratórios há muito tempo. Depois de ter um vírus respiratório, às vezes é possível que um teste agarre o RNA ou o DNA desse vírus – no caso do coronavírus, é o RNA – por um longo tempo após a infeção. E sempre houve um pouco de debate no campo das doenças infeciosas sobre se essas deteções posteriores estavam ou não a captar o vírus que tem a capacidade de transmitir e infetar outra pessoa.

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