Falta de controlo da diabetes pode provocar retinopatia

Cerca de 40% dos diabéticos desenvolve retinopatia, sendo a principal causa de cegueira em pessoas com menos de 60 anos. Raúl Sousa, optometrista, indica, neste seu artigo, que avaliação ocular e da visão, com aconselhamento, pode diminuir risco de perda de visão.

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Raúl Sousa, Optometrista e Presidente da APLO
Raúl Sousa, Optometrista e Presidente da APLO. Foto: DR

Segundo a organização Retina International, os optometristas têm uma oportunidade única na educação para a saúde e aconselhamento de pacientes com diabetes e pré-diabetes. Esta oportunidade provém da sua preparação para a prestação de uma gama abrangente de cuidados visuais incluindo a avaliação ocular e da visão, monitorizando problemas da visão, diagnosticando e prescrevendo lentes oftálmicas e de contacto, entre outras funções. Adicionalmente referenciam os seus pacientes para cuidados especializados adequados que possam ser necessários, assim como intervêm na reabilitação e preservação da função visual. Desta forma, contribuem significativamente para reduzir o risco de perda de visão, providenciando um acompanhamento abrangente, que inclui um exame de fundo do olho, diagnóstico atempado, e encaminhamento para a especialidade de oftalmologia nos casos em que se confirma a presença de retinopatia.

Por este motivo, os optometristas assumem hoje um papel-chave na prevenção, diagnóstico e acompanhamento da retinopatia diabética. Esta é uma conclusão retirada da posição oficial da associação Retina International, que visa reforçar a importância dos optometristas na gestão da saúde visual do paciente diabético. “Na Europa, os optometristas são o primeiro ponto de contacto para muitos pacientes com dificuldades de saúde visual, e nos EUA, os doutores de optometria estão na linha de frente dos cuidados oculares e da saúde da visão, fornecendo dois terços de todos estes cuidados preliminares à comunidade.”

A retinopatia diabética é uma manifestação ocular da diabetes que afeta a retina, parte do olho responsável pela captação das imagens e envio das mesmas para o cérebro. O seu aparecimento está relacionado com o tempo de duração da diabetes e com a falta de controlo dos níveis de glicemia no sangue.

Na maioria dos casos, esta doença afeta ambos os olhos e, se não for diagnosticada e tratada precocemente, pode levar a cegueira. Estima-se que 40 por cento dos diabéticos desenvolvem retinopatia, sendo esta a principal causa de cegueira em pessoas com menos de 60 anos.

O optometrista desempenha um papel importante na educação e incentivo à mudança no estilo de vida, evitando a retinopatia e, dessa forma, evitando o recurso subsequente ao especialista em retina.

O optometrista é um profissional central nos cuidados para a saúde da visão, segundo a Organização Mundial da Saúde. O seu âmbito de prática não se limita ao diagnóstico, prescrição, terapêutica e reabilitação da condição visual. Também desempenha um papel de relevo na investigação e inovação científica para a implementação de prática clínica baseada em evidência científica e na educação e promoção da saúde.

Autor: Raúl Sousa, Optometrista e Presidente da APLO

A Associação de Profissionais Licenciados de Optometria (APLO) representa os Optometristas, a maior classe profissional de prestadores de cuidados para a saúde da visão, em Portugal. Atualmente conta com cerca de 1.145 membros. A APLO é membro Fundador da Academia Europeia de Optometria e Ótica, membro do Conselho Europeu de Optometria e Ótica e membro do Conselho Mundial de Optometria.

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