Risco de reinfeção por coronavírus mantém-se após recuperação

Estudo da Universidade de Columbia, EUA, concluiu que a reinfeção por coronavírus pode ocorrer mesmo num período inferior a um ano após a primeira infeção. O estudo fornece uma referência útil sobre o risco de reinfeções com SARS-CoV-2.

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Risco de reinfeção por coronavírus mantém-se após recuperação
Risco de reinfeção por coronavírus mantém-se após recuperação

Uma nova investigação realizada por especialistas em saúde pública da Columbia University Mailman School, EUA, constatou que reinfeções com coronavírus endémicos ocorrem com frequência, mesmo dentro de um ano depois recuperado de infeção.

O estudo abrangeu quatro coronavírus endémicos (não incluiu o SARS-CoV-2, que causa a COVID-19) e concluiu que, quando a reinfeção ocorria, os sintomas não eram menos graves. Em vez disso, fatores genéticos podem ser um determinante para uma maior gravidade de uma infeção. Os indivíduos que eram assintomáticos durante a primeira infeção não apresentaram sintomas durante as reinfeções, e os membros da mesma família relataram gravidade similar dos sintomas.

Embora as características da imunidade nos sobreviventes da COVID-19 ainda sejam desconhecidas, a resposta imune aos coronavírus endémicos estudados: 229E; OC43; NL63 e HKU1, podem fornecer uma referência útil para entender o risco de reinfeções pelo SARS-CoV-2.

As infeções com os quatro coronavírus endémicos estudados são comuns na população em geral e geralmente produzem doença leve ou assintomática. Os resultados do estudo foram publicados pelo investigador Jeffrey Shaman, e está em está atualmente em revisão por pares.

À medida que a pandemia do COVID-19 progride, infetando milhões de pessoas em todo o mundo, coloca-se uma questão-chave. As pessoas já recuperadas de COVID-19 podem ser reinfetadas?

Jeffrey Shaman indicou que “as evidências dadas pelos coronavírus endémicos sugerem que a imunidade é de curta duração e a reinfeção é frequente num ano, com a gravidade dos sintomas possivelmente mais em função da genética do que da presença ou ausência de anticorpos”.

“As investigações sobre coronavírus endémicos, juntamente com as descobertas para SARS e MERS, fornecem contexto para a compreensão da imunidade protetora contra infeções repetidas por SARS-CoV-2”, acrescentou o investigador.

Os autores do estudo, Jeffrey Shaman e Marta Galanti apontam para dois processos que podem ser responsáveis ​​pela imunidade de curta duração aos coronavírus endémicos estudados: diminuição de anticorpos e células de memória; deriva antigénica (mutação) do patógeno que permite “escapar” da imunidade construída contra estirpes anteriores.

Não existem, até agora, evidências firmes de reinfeção por SARS-CoV-2, e algumas análises não permitiram esclarecer devido a que a resultados de testes falsos negativos. Um estudo indicou que alguns pacientes recuperados apresentam baixos níveis de anticorpos. Se a imunidade diminuir dentro de alguns anos, seria de esperar uma circulação endémica e possivelmente surtos sazonais no futuro.

Mais de 90% da população apresenta um nível basal de anticorpos contra os coronavírus endémicos estudados, começando numa idade jovem. Logo após a infeção, os níveis de anticorpos aumentam acentuadamente, atingindo um pico após cerca de duas semanas e em quatro meses no ano para retornar aos níveis basais. Por outro lado, investigações sobre infeções por coronavírus SARS e MERS, que geralmente resultam em doenças mais graves, descobriram que os anticorpos persistem durante dois anos ou mais.

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