Glaucoma aumenta em pessoas com mais de 60 anos

Pessoas com mais de 60 anos têm elevado risco de sofrer de glaucoma. Raúl Sousa, Presidente da APLO, explica, neste seu artigo, alguns dos sintomas, as consequências da patologia e a importância de um diagnóstico na fase inicial, incluindo por consulta optométrica.

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Raúl Sousa, presidente da Associação de Profissionais Licenciados de Optometria (APLO)
Raúl Sousa, presidente da Associação de Profissionais Licenciados de Optometria (APLO). Foto: DR

O nervo óptico é formado por um conjunto de milhares de fibras nervosas individuais que transmitem sinais do olho para o cérebro. O glaucoma é uma patologia ocular que causa danos progressivos neste mesmo nervo óptico e consiste na perda da sensibilidade do tecido da retina por morte de fibras nervosas e consequente perda de visão irreversível.

Assim, é importante referir que existem vários fatores de risco que podem levar ao desenvolvimento do glaucoma, entre os quais a idade. As pessoas com mais de 60 anos apresentam um elevado risco de desenvolver o glaucoma, sendo necessário que estas se mantenham atentas e façam consultas de rotina. Monitorizar o estado do olho e do nervo ótico é especialmente importante para as pessoas desta faixa etária, uma vez que o glaucoma avançado pode provocar a cegueira.

O glaucoma está associado ao aumento da pressão de um fluido dentro do olho com danos progressivos no nervo óptico e perda de tecido. A forma mais comum desta patologia é o glaucoma primário de ângulo aberto. Esta forma está associada a um progressivo aumento da pressão dos fluidos dentro do olho. Por se desenvolver lentamente e geralmente sem sintomas, muitas pessoas só se apercebem quando já ocorreu uma perda significativa de visão. Contudo, apesar de não produzir sintomas, o glaucoma pode ser diagnosticado através de uma consulta de rotina, com a avaliação de pressão do olho, alterações na papila do nervo óptico e dos campos visuais.

O tipo menos comum de glaucoma é o glaucoma agudo de ângulo fechado e geralmente ocorre devido a um aumento significativo num curto espaço de tempo da pressão no olho. Os seus sintomas incluem dor ocular severa, náuseas, forte hiperemia, aparecimento de anéis coloridos em redor das luzes e visão enublada. Esta condição é uma emergência médica, pois a perda de visão pode ser imediata.

No entanto, nem todas as pessoas que sofrem de pressão intra-ocular alta desenvolvem glaucoma e muitas pessoas com pressão ocular normal sofrem de glaucoma, também. Quando a pressão dentro do olho é demasiado alta para esse nervo óptico específico, independentemente do valor que tenha essa pressão, produzirá glaucoma. A este tipo de glaucoma designou-se de glaucoma de baixa pressão, em que a pressão permanece dentro dos valores normais, mas o nervo óptico apresenta alterações.
O glaucoma não pode ser prevenido mas, se for diagnosticado e tratado atempadamente, pode ser controlado. Assim, existem exames auxiliares que devem ser feitos quer para diagnóstico quer para acompanhamento da patologia.

Na consulta optométrica, podem ser efectuadas medições da pressão intra-ocular, bem como a observação dos fundos oculares através do exame com oftalmoscópio ou outras técnicas de imagiologia. Desta forma, é possível observar e determinar os sinais físicos de possíveis alterações do nervo óptico. Se o glaucoma já estiver instalado, um exame de campos visuais permite analisar a extensão da lesão e acompanhar a patologia. Com o acompanhamento certo, é possível controlar o seu glaucoma em colaboração com o Oftalmologista.

O Optometrista é um profissional central nos cuidados para a saúde da visão, segundo a Organização Mundial da Saúde. O seu âmbito de prática não se limita ao diagnóstico, prescrição, terapêutica e reabilitação da condição visual. Também desempenha um papel de relevo na investigação e inovação científica, para a implementação de prática clínica baseada em evidência científica.

Autor: Raúl Sousa, presidente da Associação de Profissionais Licenciados de Optometria (APLO)

A Associação de Profissionais Licenciados de Optometria (APLO) representa os Optometristas, a maior classe profissional de prestadores de cuidados para a saúde da visão, em Portugal. Atualmente conta com cerca de 1.130 membros. A APLO é membro Fundador da Academia Europeia de Optometria e Óptica, membro do Conselho Europeu de Optometria e Óptica e membro do Conselho Mundial de Optometria.

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